BLOG DE RAÍZ SEFARDÍ

OSNAT LA HIJA DE POTIFERA - ASENAT

 



¿QUIÉN ERA OSNAT?

Asenat conocida como Osnat en hebreo, era mujer aristócrata egipcia. Asenat al parecer fue una extranjera que se convirtió en la madre de dos de las tribus más importantes de Israel. 

Se trata de una figura menor en el libro del Génesis. ¿De veras Asenat era una aristocrática egipcia? ¿Cómo se convirtió una mujer de alta cuna egipcia, de la corte del rey y de la nobleza Faraónica? ¿Quién era realmente esa aristócrata?

Asenat se casó Yosef (José el hijo de Jacob). Yosef se había transformado en el Virrey del Imperio Egipcio, y el Faraón (el emperador de entonces) lo entregó en matrimonio con la aristócrata egipcia, la noble Asenat hija de Potifera.

Asenat tuvo dos hijos con Yosef (José), convirtiéndose así, Asenat en la madre de las tribus Judías de Manashé (Manasés) y de Efraín. 

¿Pero quién era de verdad esta Osnat (Asenat) Bat Potifera?

Hay dos enfoques rabínicos sobre Asenat: uno sostiene que era una mujer de etnía egipcia que se convirtió al Judaísmo para poder casarse con José, viendo que el rey había decidido de que ella sería la esposa del Virrey que no era nada menos que el Judío, José hijo de Jacob Avinu. 

Este punto de vista la hace aceptar al Eterno antes del matrimonio y llegó a criar a sus dos hijos en los principios del judaísmo. Esto la presenta como un ejemplo positivo de conversión y la coloca entre las mujeres conversas más devotas de la biblia. 

El otro enfoque sostiene que ella no era realmente de ascendencia egipcia, sino una descendiente de la familia de Jacob perdida. Las tradiciones que la conectan a la familia de Jacob relatan que ella había nacido como hija de Dina.

Cuando Dina, su supuesta madre. había quedado embarazada después de haber sido violada por el príncipe de Shejém (Siquém). Lo que hace de Asenat una verdadera princesa y no solo una misteriosa aristócrata egipcia. 

En este relato Dina había dejado a la Princesa Asenat, su hija en el muro de Egipto, donde más tarde fue encontrada por Potifar. Así fue criada ella por Potifar y se casó con ella. Ella es la misma persona que Zuleija (la esposa de Potifar). Después de que José se convirtió en el Virrey, en la figura principal del reino del faraón, él la perdonó y se casaron.

La importancia de Asenat está relacionada con el nacimiento de sus dos hijos, que luego se convertirán en antepasados de dos de las 13 tribus de Israel.

Se cree que su nombre deriva del antiguo egipcio que significa "pertenencia en el sentido de: "Ella pertenece a Neit". Neit era una diosa egipcia. También significa que pertenece a su padre.

"Osnat o Asenat" en hebreo, también se pronuncia Osnát, es un nombre femenino de uso común en el Israel actual.


Representación

Mencionado por primera vez en Génesis 41:45, se dice que Asenat es la esposa de José y la madre de sus hijos, Manashé (Manasés) y Efraín. En el Libro del Génesis, se la conoce como la hija del sacerdote Potifera de On (griego Heliópolis). En el Libro de los Jubileos, se dice que el Faraón entregó a una hija de Potifar, el sumo sacerdote de Heliópolis, para que se casara con José, el Virrey. Ese relato habla de ella, sin aclarar si este Potifar es el mismo Potifar cuya esposa acusó falsamente a José, de intentar violarla. 

Mientras que en el Midrash y el Targúm Pseudo-Jonathan, se dice que ella es la hija de Dina, la hermana de José, y Siquém, nacida de una unión ilícita, descrita como sexo prematrimonial o violación, según la narrativa. 

Una publicación apócrifa de fecha posterior, escrita en griego, que se cree que es un documento Nozrí, llamado José y Asenat, detalla su relación y su reinado de 48 años como virrey de Egipto; en la cual, Asenat se casa con José, cuyos hermanos conspiran para matarlo por causa del hijo de Faraón, que quería que Asenat se casara con el. Sin embargo sus esfuerzos fueron frustrados por el hermano menor de José, Benjamín.


¿Quién era Osnat (Asenat) Bat Potifera?

Seguimos con su historia
Parashat Miketz (Génesis 41:1-44:17)


El Yalkut Shimoní,  un compendio de Midrashím antiguos, reunidos aproximadamente en el SXII nos dice lo siguiente: “


"Yesh Nashím Gue'eretot Ve Jasidot"

Traducido como: Hay mujeres piadosas que optaron por pertenecer al pueblo de Israel se podría agregar, justas. Y estos son algunos de sus nombres: Hagar, Osnat (Asenat), Tzipora (Zefora), Shifra, Pua, Bat Paróh, Rajav, Rut, y Yael la esposa de Jeber Ha'keiní

Existen nueve mujeres que el texto del Midrash nos plantea, que no tan solo escogieron ser parte del pueblo de Israel, sino que también lograron actos de tremendo valor y que fueron determinantes en sus vidas y en la vida de todo el pueblo.

Y para eso sin lugar a dudas, solo hay que ver la lista, Tzipora, la esposa de Moshé (Moisés), o Shifra y Pua que salvaron a los niños recién nacidos de una muerte segura, o la llamada Bat Paróh (La hija del Faraón) que adoptó a Moshé desde sus primeros años, o la historia de Rut la Moabita, una historia que todos conocemos, la que pasó a ser, años más tardes la bisabuela del Rey David. Resulta muy interesante ver como esas mujeres que escogieron por decisión propia unirse al pueblo Judío, se transformaron en heroínas para Am Israel, fueron personajes claves dentro del destino del pueblo que escogieron.

Ahora bien, préstenle atención a la siguiente aristócrata en nuestra lista de heroínas.

¿Por qué Será que La Torá Llama a Osnat Bat PoTifera?


Osnat, o Asenat, como encontramos en esos textos Judíos, la Princesa y Aristócrata que pasó a ser la esposa del Virrey Yosef, hijo de Jacob. La Torá nos dice así:  

Vayikra Paróh Shem Yosef "Tzafnat Paneaj, vayitén lo et Asenat Bat Potifera Cohén On Le'Íshá. 
Traducción: Y el Faraón llamó a José "Tzafnat Paneaj y le dió como esposa a Asenat, la hija de Potifera, el Cohén (sacerdote) de On.

Es decir que la esposa de Yosef el hijo de Jacob (Israel) no iba a ser otra que la hija del propio Potifera, que muchos sabios relacionan con Potifar, el mismo que compró a Yosef como esclavo para atender su casa, donde el fue seducido por la esposa de su amo, y al negarse Yosef a tan peligrosos placeres terminó en la cárcel acusado de haber intentado violar a la esposa de Potifar. 

Sin embargo lo que más nos interesa ahora es conocer un poco más a Osnat (Asenat). La que iba ser la madre de Efraím y Menashé, la Matriarca de las dos tribus de José. Efraím y Manashé son los nombres con las historias que recordamos cada noche de Shabat en nuestras familias al bendecir a nuestros hijos. Para nuestros sabios, es complejo aceptar que algunos personajes bíblicos no tengan historia, no saber de donde vienen, o quienes son. Y de pronto se transforman en esposas de nuestros principales héroes de la Torá. Como en el caso de Osnat (Asenat). 

Literalmente ella es la hija de Potifera. El Faraón la entrega como esposa a Yosef. Ahora Pirkei de Rabbi Eliezer nos cuenta otra historia muy diferente. Yosef según el Midrash, se casa con una sobrina de parte de su padre. La historia de Asenat remonta en la desgracia de Dina. Cuando Dina la hija de Yaakov salió a ver lo que hay más allá de su casa, el texto nos relata la historia de como Shejém, el hijo de Jamor,  la arrebató, tomándola por fuerza, para acostarse con ella, y así la violó. Pues se nos cuenta que de esa violación nació Osnat (Asenat), y que desciendió a Egipto, rechazada por los hijos de Yaakov (sus propios tíos), más allá de tampoco conocer que suerte corrió Dina el resto de su vida. Sin embargo Yaakov ayudó a su nieta, colocándole un objeto de oro en el cuello con el nombre de Dios que habría de protegerla a ella en todo su trayecto. Potifar escuchó el llanto de Osnat sola y perdida y la tomó como hija suya para cuidarla toda la vida. Hasta aquí llega el Midrash. Y ahora comienzan las preguntas. 

El Midrash de Pirkei de Rabbi Eliezer es muy significativo. Por un lado es más simple aceptar la idea de que Osnat sea la hija de un Cohén (sacerdote) egipcio de On, el cual, según algunos autores se trata de la ciudad de Heliópolis, que aceptar este Midrash como posible. Sin embargo si aceptamos esta posibilidad, entonces aquí la pregunta debe ser otra. ¿Por qué los hijos de Yaakov abandonaron a Osnat? 

El mismo Midrash responde:  que fue para que nadie diga que ya  entre las tiendas de Yaakov, hay una casa de prostitución. Sin embargo, ésta no es la forma digna de responder al problema. Osnat (Asenat) no era responsable de su situación, y tampoco lo que aconteció con Dina, su mama. 

Se podría también imaginar un Midrash diferente acerca del destino que le corrió a Dina. Ella era una joven tranquila, muy silenciosa, y cuya voz no existía. Nadie la escuchaba, nadie en su casa le prestaba atención, como dicen los propios sabios, “no prolongues tu discurso con las mujeres”. Por eso salió a “ver” a las hijas de los Cananeos de la tierra. Era como si ella fuera muda. Por eso salio a “ver” y no a escuchar. ¿Acaso se imaginan que ella no gritó al ser arrebatada y violada? Era como si fuera muda, y por eso desde su dolor, y desde su vergüenza, permaneció silenciosa para siempre. 

La soledad de Dina, Es la soledad de Osnat (Asenat)

La Madre y la hija. Osnat a pesar de sus tíos logró rehacer su vida y formar una familia. Siendo ella una princesa, logró casarse con Yosef, el nuevo virrey de Egipto, y tuvieron sus dos hijos; con los cuales, nosotros, los Judíos bendecimos a todos nuestros hijos hasta hoy, como se ha hecho a través de las generaciones. 

Eso habla muy bien de Osnat, y como ella entendería que en la vida, las cosas no son nada fáciles, pero que con sabiduría y amor las cosas se consiguen. Por otro lado, la bondad de Potifera, o de Potifar, que supo reconocer que esa niña, princesa; a pesar de ella, que el había encontrado, era muy especial. Y por ende, el texto termina llamándola, “Bat Potifera (la hija de Potifera) el Cohen de On”. 

Ahora bién, si Osnat es la hija de Potifera. ¿Por qué será que el Midrash entonces nos trae una historia tan compleja? Cuando el mismo texto nos habla que ella es su hija? El mismo Midrash se encarga de responder a esta pregunta: 

La respuesta es: "Potifera la crío, pues él es el padre de ella". Es decir, es el que cría y no el que concibe que se llama padre. Es el amor, el afecto, el respeto y el cuidado que tenemos por nuestros hijos que nos da el título de padres y madres, y no el de haberlos concebido.


1 Midrash Yalkut Shimoni Sefer Joshua 247/ 9
2 Bereshit 41/45
3 Pirkei de Rabbi Eliezer Perek 37
4 Bereshit 34/1
5 Heliópolis, importante centro de culto del dios solar Ra. Ver Génesis: el origen de las diferencias. Daniel Colodenco. Lilmod. Pag. 275

6 Dirshuni. Israeli Women Writing Midrash. Nehama Weingarten-Mintz/ Tamar Biala. Pag 67

7 Midrash Hagada Bereshit (Buber) Perek 41

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