BLOG DE RAÍZ SEFARDÍ

LA SALÓNICA JUDÍA




TESALÓNICA O SALÓNICA

Y LOS SEFARDÍES TESALONICENSES

Muchos historiadores repiten una y otra vez que si el Estado de Israel hubiese existido antes de 1939, es decir antes de la Segunda Guerra Mundial, más judíos podrían haber emigrado a la tierra de Israel a tiempo, de este modo hoy no estuviéramos recordando a 6 millones, sino un número significativamente más bajo. El Rabino Yosef Bitton toma como ejemplo la historia de una familia judía de Salónica para ilustrar ese ejemplo, la familia del Rav Jabib, nos servirá de ejemplo.

LA SALÓNICA JUDÍA

En 1900 la comunidad judía tesalonicense era la comunidad Sefardí más importante del mundo, con más de 90.000 judíos, que eran más de la mitad de la población total de la ciudad. Los judíos se destacaban en todas las profesiones: abogados, médicos, maestros y especialistas en comercio marítimo. Los estibadores judíos del puerto de Salónica eran famosos en el mundo entero. Y durante el día Shabat, el puerto de Salónica, uno de los más importantes de Europa, permanecía cerrado, ya que la mayoría de los trabajadores y empresarios portuarios eran judíos. Salónica era la única ciudad del mundo con mayoría judía. Su población consistía especialmente de refugiados que habían escapado de España y Portugal.

Había 49 sinagogas en Salónica y un cementerio de 500 años de edad, con medio millón de tumbas. La comunidad de Salónica siempre se consideró la comunidad Sefardí "por excelencia". Desde la época de la expulsión de España en 1492, Salónica fue el destino favorito de decenas de miles de refugiados judíos que escapaban de la Inquisición. La lengua oficial de los judíos de Salónica era por el ladino, esto es el antiguo idioma Judeo-español.


EL RAV JABIB

El rabino Jayim Jabib nació en Salónica en 1882, el era descendiente de una de las familias más prestigiosas de Rabanim y Dayanim (jueces rabínicos).

El rabino Jabib, que aparte de rabino era contador y experto en lenguas europeas tenía 4 hijos: 3 hijas y 1 hijo varón. A los 40 años, 1920, al Rab Jabib le fue ofrecido servir como gran Gran Rabino de Salónica. Entre los años 1920 y 1940 el movimiento Sionista fue muy activo en Salónica. El Rabino Jabib era un entusiasta promotor de la emigración a Israel y se preocupó que en todas las escuelas bajo su jurisdicción se aprendiera el hebreo moderno, para así preparar mental y culturalmente a la juventud a emigrar. Un hijo y una hija del rab Jabib emigraron a la tierra de Israel antes de la guerra y se establecieron Tel Aviv.

Durante ese tiempo miles de judíos de Salónica también llegaron a Israel. Algunas de esas familias tienen hoy prominentes empresas, como por ejemplo, la familia de Mordejai Mano, el pionero de las compañías marítimas de transporte comercial en Israel, que hasta hoy son los dueños de Seagull Maritime, Mano Maritime etc. O la familia Recanati, también de Salónica, que estableció el famoso banco israelí Israel Discount bank, uno de los tres bancos más grandes de Israel, con 260 sucursales, alrededor de 5,700 empleados y activos de ₪ 185 mil millones, Israel Discount Bank, anteriormente conocido como Eretz Yisrael Discount Bank o Palestine Discount Bank, fue fundado el 5 de abril de 1935 por Leon Recanati, después que llegó a Israel de Salónica, el era jefe de la comunidad judía de Salónica. Sus compañeros fueron Moshe Carasso y Yosef Albo.

EMIGRACIÓN A ISRAEL

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial la población judía de Salónica era de 56.000 almas. En abril de 1941 Alemania invadió Grecia, el rey griego Jorge II huyó de Atenas, y el país quedó dividido en tres zonas diferentes: Atenas y ciertas islas griegas quedaron bajo el control de Italia; Macedonia oriental estaba bajo el control de Bulgaria. Salónica quedó bajo el control de los nazis. Los alemanes destruyeron las 49 sinagogas, las escuelas judías, las bibliotecas, y el cementerio judío. Pronto, un gueto fue creado para los judíos de Salónica, y los judíos se vieron obligados a trasladarse allí y portar la estrella de David amarilla. Esto llevó al saqueo generalizado de los hogares y negocios judíos por los colaboradores entre la población local. Los judíos de Salónica —virtualmente TODA la comunidad— fueron deportados a los campos de concentración, a partir e Marzo de 1943.

El 95 por ciento de los judíos de Salónica, 54.000 judíos, fueron asesinados en Auschwitz-Birkenau, o murieron durante la terrible «Marcha de la muerte» desde enero a mayo de 1945. En esta marchas los prisioneros judíos sobrevivientes de Auschwitz tenían que marchar fuera del campo en temperaturas que llegaban a 20 grados bajo cero para morir allí y "borrar cualquier evidencia" que pudiera incriminar a los nazis de los horrores de los campos (hoy en día se organiza las famosas "Marchas por la vida” en memoria de estas marchas.

El rabino Jayim Jabib, su esposa y dos de sus hijas murieron en Auschwitz o en la marcha de la muerte.

Más de un tercio de la comunidad judía de Salónica, al igual que un tercio de la familia del rab Jabib, sobrevivieron en gran parte gracias a que emigraron a Israel, donde viven ahora junto a sus numerosas familias y descendientes.


A veces, para comprender y valorar mucho mejor el significado de Medinat Israel, y estar infinitamente agradecido a HaShem por su milagrosa existencia, necesitamos recordar estos números.
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