BLOG DE RAÍZ SEFARDÍ

¿PUEDE EL JUDÍO CELEBRAR THANKSGIVING?



SERÁ LA ACCIÓN DE GRACIAS - UNA FIESTA JUDEO ESPAÑOLA Y PORTUGUESA?

Los judíos generalmente no celebran las festividades de los países gentiles donde viven; al menos, no como lo hacemos con las festividades judías. Si bien algunos pueden marcarlos de alguna manera, otros ni siquiera lo consideran. Con respecto a la festividad estadounidense llamada "Thanksgiving" o sea Acción de Gracias en Español, no solamente es una fiesta ignorada por la mayoría de los Judíos, inclusive hay una minoría que hasta cuestiona la permisibilidad halájica de comer pavo; el cual es un plato festivo por excelencia para esta fiesta. ¿Por qué? Bueno por la simple razón de que no figura en la Torá como una de las aves permitidas al consumo como Kasher. (¿¡Y cómo puede un judío ver fútbol americano, jugando con una "piel de cerdo" !?)



Desfile del Día de Acción de Gracias


Por lo tanto, esos detractores encontrarían bastante sorprendente saber que en la Congregación Judía llamada Shearith Israel, una sinagoga Judeo españolo-portuguesa de Nueva York, el Día de "Thanksgiving" (Acción de Gracias) no solo se celebra, si no que lo hacen con la plegaria Halel que normalmente se usa para los festivales Judíos ordenados en la Torá. Pero no recitan la bendición habitual que siempre acompañan el Halel. La plegaria de Halel esta compuesta de una lista de salmos que se cantan en las fiestas solemnes. Pues aquí esta congregación los canta para la acción de gracias como lo harían en cualquier otra fiesta judía. De hecho, lo han estado haciendo por casi todos los años desde que George Washington declaró el primer Día de Acción de Gracias nacional en 1789.

La imagen popular de Acción de Gracias es la de los nativos y peregrinos (¡Británicos!) Compartiendo una comida de paz a principios del siglo XVII.

Cuando el presidente Washington lo declaró, lo hizo en respuesta a la victoria de la Revolución Estadounidense y al establecimiento de la Constitución Estadounidense. Pidió que todos los estadounidenses lo convirtieran en un día de acción de gracias y que dieran gracias a Dios. Mientras los cristianos iban a sus iglesias, los judíos de Nueva York iban a su sinagoga en Mill St. en el bajo Manhattan.

Gershom Mendes Seixas, el ministro de Shearith Israel en 1789, habló en ese primer servicio de Acción de Gracias. Celebró cómo los judíos se veían a sí mismos como "elegidos" y, por lo tanto, separados, pero también como ciudadanos iguales como parte de Estados Unidos. Argumentó que, como pueblo elegido, los judíos tenían una obligación aún mayor de comportarse como ciudadanos modelo y de apoyar al estado. De hecho, este modelo de integración ha tipificado a los judíos que salieron de España y de Portugal a lo largo de los siglos, desde su época en España hasta la actualidad.

Muchos de los primeros judíos estadounidenses habían participado activamente en la Revolución. Seguramente celebraron su éxito, pero quizás más personalmente celebraron la igualdad civil de la que ahora disfrutaban en su país recién constituido.

La Declaración de Independencia de 1776 había declarado que "Todos los hombres son creados iguales". Eso había agradado a la gran mayoría de los Judíos.

Sin embargo, algunos judíos leales a la corona británica huyeron a Montreal, que se encontraba en lo que entonces era el nuevo Canadá británico que había conquistado de los Franceses. Allí ayudaron esos Judíos a fundar una nueva congregación a la que llamaron Shearith Israel. Una comunidad Congregación Judeo Españolo - Portuguesa que aún existe hasta hoy en Montreal.

Muchos miembros de Shearith Israel procedían de familias que alguna vez se habían visto obligadas a ocultar sus identidades judías en la Península Ibérica. De hecho, el propio padre de Seixes, Isaac, había nacido en Lisboa, Portugal. Su familia escapó a Londres en 1725, antes de ir a las colonias americanas en 1730. Por lo tanto, la igualdad les había sido inimaginable. Si bien era una noción de la que ya habían disfrutado como súbditos británicos, nunca había sido articulada con tanta vehemencia y elocuencia como ahora lo había hecho Thomas Jefferson. América inmortalizó la igualdad con esas palabras.

Los primeros judíos estadounidenses se tranquilizaron aún más el año siguiente. En 1790, el presidente Washington escribió una carta al presidente Moses Seixas, hermano del ministro Seixes. Moses era el Parnas (presidente) de la congregación Judeo españolo - portuguesa de Newport, Rhode Island, Yeshuat Israel. El presidente Washington anunció que "el gobierno de los Estados Unidos no sanciona el fanatismo ni ayuda a la persecución".

La idea de 'Hoda'ah' o acción de gracias en hebreo siempre ha sido una noción judía, por lo que esta festividad se adapta perfectamente a los primeros judíos estadounidenses. De hecho, en uno de los grandes giros del fait, la palabra hebrea para pavo es Hodu, ¡una palabra que también significa acción de gracias!


¡Feliz día de acción de gracias!


(Hodu también se usa en la Biblia para referirse a la India (¿hindú?), Que los europeos al principio asociaron erróneamente con las Américas).


Sinagoga Shearith Israel -  Montreal











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